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かんなみ新地

■70年に続いた売春街の灯火が消えた「かんなみ新地」は今

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 えらく更生してしまったではないか。わずか数カ月前までは、この場所で1万円さえあれば俗にいう「本番」を若い女の子がやらせていたなんて、ウソのような光景だった。関西有数の色街として知られた「かんなみ新地」を取材しての感想だ。

 以前、報告した通り、かんなみ新地では、70年にもわたって灯り続いてきた風俗街の灯りが昨年暮れに消えた。沖縄出身のおばちゃんがオーナーを務めていた店などは、「ソーキそば」をメインにした立ち飲み屋に鞍替えし、正真正銘の飲食店になってしまっていたのだ。

 それまでは、飲食店というのは建前であった。かんなみ新地の店鋪で家事や事件など起これば、そこは風俗店などとは報じずに、飲食店と表記していたのである。報じるほうもそれを見るほうも、そこが飲食店ではなく、赤線と呼ばれる新地の風俗店であることを、警察も含め、誰しもが理解していた。つまり、違法状態は黙認されていたのだ。

 私は10年以上前になるが、破廉恥な野郎どもであふれかえるかんなみ新地を見て、ここに屋台を出せば儲かるのではないかと、商売をしたことをある。それゆえこの場所については、それなりに精通している。結果、わたしだけが半年ほどで食品衛生法違反で摘発されたのだが、その際、わたしはだいぶんと文句は言った。

「なんで、キャベツ焼きで摘発されて、本番やらせてる店はええねん!」

 若かったというよりも無知であった。ただそのときも、それはそれ、これはこれ、と何かが変わることはなかった。

 それが昨年のコロナ禍で、緊急事態宣言の解除を待ち切れずに、さも飲食店かのように風俗店を開けてしまった。そして、各地から客が集まってきた。密集回避やらソーシャルディスタンスやらといわれる中、人を寄せるようなことをしてしまったらどうなるか。行政も司法も重い腰を上げねばならないだろう。暴力団であれ、エロであれ、国家権力には勝てないのだ。また勝ってはいけないからこそ、秩序が保たれるのである。これは道理ではないだろうか。

 エロで思い出したが、数年前、都内のホテルのラウンジで、大手出版社の重役と会食していたときのことだ。大物芸能人たちの写真集や告白本を数多く手掛けてきたことで知られるその人物は、私にこう言った。

「沖田さん! これからの時代はエロですよ。日本のエロがアジアに通用するんですよ!」

 興奮した口調の相手に、わたしは赤面しながら黙って下を向いていた。なぜならば、そのホテルのラウンジは、セレブ感満開の人々であふれてかえっいたからだ。ちょうどその頃、Netflixのドラマ『全裸監督』が話題になっていたので、その影響を受けていただけと思う。

 ――何がエロだ、バカヤロウ! かんなみ新地も潰れたではないか! ――

 といっても詮無いことだ。エロなんて、権力のさじ加減でどうにでもされてしまう。まして、日本よりエロ表現に厳しいアジア諸国は多くある。表舞台で通用するかどうかは、コンテンツやサービスの内容以前の問題だ。ただそれだけだ。

 そういえば、同じそのラウンジで大手芸能プロダクションの役員と会ったこともあった。今ではそのプロダクションも代替わりし、その役員も辞め、私の電話すら出なくなった。彼との付き合いは、一言でいえば散々であった。そもそもは、そこに所属していた不祥事タレントを芸能復帰させるために会ったのがスタートだった。

 結論からいえば、あの手この手と駆使したが無理だった。タレントに対する世間の逆風がいかんともしがたかったのだ。ただ、事務所サイドは私には感謝はしていた。なぜならば、元人気グループのメンバーがその事務所と契約しようとしているという話が業界内で広まった際、私は信頼できるルートから入手した情報をもとに、その人物に薬物疑惑があることをいち早くその役員に教えてあげたのだ。「社長には、沖田さんからの話だと伝えてもよいですか?」と言われ、「かまわないですよ」と応えた。事実、その後、某スポーツ紙がそのタレントの薬物疑惑を匿名ながら大々的に報じた。彼女と所属契約を棚上げしていた事務所は、安堵していたようだ。

 それだけではない。当時のその事務所の社長とそれこそ、先に触れた『全裸監督』のモデルが揉めに揉めたときも、少しばかり暗躍し、大事にならないようにもしてあげた。であれば、感謝くらいされて当然だろう。「接待させてください!」「もしも自分が会社を辞めた時は、全部の人脈を持って沖田さんところにぼくは行きますよ!」まで言っておきながら、その役員は事務所を辞めると決めると、連絡も取れなくなり、それっきりである。芸能界とはそんなものなのか。

 どうでも良いことを思い出してしまったが、今回のかんなみ新地の取材の最中、見知ったおばちゃんと出くわした。わたしはおばちゃんに「どうなん? 大丈夫なん? やれてんの?」と声をかけた。

「なんとかね~」

 もうそこには、手練手管で客引きをしていた、やり手ババアといわれた彼女はいなかった。

 時代は変わっていくし、文明は発展していく。そして人々は豊かになってきたのだ。だが一方で、ふるい落とされる文化や風習などもある。そうした古きの灯が消えていくことにも、一抹の淋しさを覚えるのも確かだろう。昔の縁日などは、祭囃子に笛太鼓といった賑わいに心が踊ったものだが、そんなものにも規制のメスが入ってきているのも事実だ。

 そうした世の中が息苦しいとはまでは言わないが、いつの時代も声高に正義を叫ぶ人間たちのお陰で、時代を彩ってきた馴染みのものが消滅し、叫んだ人間側も自ら首を絞めたり、心の豊かさを奪う結果になっている部分はあるのではないだろうか。

(文=沖田臥竜/作家・小説家)