>  > 前田日明が、ベッキー不倫騒動から北朝鮮水爆実験、そして昨年末の「RIZIN」までぶった斬り![前編]

RIZINのマッチメイクについて


 年末は自宅のテレビでRIZINの中継をチェックしていたという前田日明。この総合格闘技イベントについて、どのような感想を持ったのだろうか?

──引退した選手(高阪剛、エメリヤーエンコ・ヒョードルなど)が久々に出てきたり、客寄せパンダ的にサップ、曙、把瑠都といった選手を起用するカードが目立ったマッチメイクでしたが、いかがでしょうか?

前田 PRIDEがなくなって、7年じゃないですか? 7年って言ったら、一人の選手を育てるのに十分な時間なんですよね。でも、前回のPRIDEショックで業界が地盤沈下したんだよね。その影響がいかに大きかったか、象徴してると思うよね。

──その間にUFCがメインストリームになった影響もあり、マッチメイクに苦労したんでしょうかね?

前田 総合格闘技の大会というよりも、「視聴率とれますよ」って総合を全く知らないテレビの編成局にプレゼンするため組んだマッチメイクで、総合格闘技を打ち出して世界に勝負するとか、そういうものじゃないんだよね。

──大晦日に何をやれるかという意味で、ヒョードルが来て、誰もが知ってる桜庭がいて、把瑠都がデビューして......という感じになっちゃうんですかね。

前田 山本一家のアーセンが出るとか、ボブ・サップもピーター・アーツも出るっていうね。俺から見ると、RIZINの企画が編成局で決まったのが急だったんじゃないかと思うよ。普通だったら一年くらい選手を探し、スケジュールを抑えて進めるんだけど、バタバタっと「じゃあ、どうする?」「視聴率は稼がないといけない」ってやったと思うんだよね。年末に視聴率をとろうと思うんだったら、夏くらいからプレ番組で「こういうバケモノみたいな選手がいます」「誰とやるんだ?」ってドンドン盛り上げていくのが一番いいじゃないですか。PRIDEの時代にはそうやってたし、当たり前の方法なんですよね。それもなくて、いきなり「RIZINとして復活します」「ボブ・サップと曙がやります」って。普通だったら誰でも知ってて視聴率が期待できそうな選手で世間の興味を引っ張り、それから本題を見せるっていう流れだけど、その本題もない。

──RIZINのイベントは10月に発表されたんですが、噂は6~7月からあったんですよね。僕、暴力団の動きを追う「実話ドキュメント」という雑誌でも仕事してるんですけど、そっち方面から噂が聞こえたんです。「そういう動きがあるらしいよ」「なんでそんなこと知ってるんですか?」「いや、それは言えないけど」っていうのが6~7月にあって、その時は「PRIDEが復活するらしい」という話でした。そして、記者会見があったのが10月。年末って番組編成の発表が早めに出るはずなのに、僕の記憶だと大晦日の番組編成は他局に比べフジテレビが一番遅かったんですよね。すごく、慌ててる感じはありました。

前田 RIZIN側から「こういうのできます」って売り込みをかけて、フジテレビは年末の視聴率競争で敗北の連続だから、「何とかしようと局長命令でやったという噂はあるんだよね。あとさいたまスーパーアリーナは旧PRIDE人脈が抑えたんだけど、今年やらなかったら来年から使えなくなるんだよ。今年は、それが最後の年だった。業界の中では「どうするんだろう?」って声もあったんだよ。

──2日間やったっていうのも、大晦日できなくても29日はできるみたいなのを、最終的には2日詰め込んだみたいな説がありました。そういう意味では、外側だけ作ったから、後は何としてでもマッチメイクを入れなきゃなんないっていう感じはしますけど。だから、K-1とかミックスドルールまで入ってきたんでしょうか。

前田 そうだね。大慌てで選手を集めて。とりあえず、フジテレビの電波が欲しかったんだよね。テレビとの付き合い方は、難しい部分もあるんだけどね。プロモーター一押しで「こういう選手がいます」って言っても「それで視聴率はとれるんですか?」って、その狭間でストレスがあったりするんですけど。WOWOWはこっちのコンセプトを理解して、口出しはしなかったけどね。でも今回はやるならやるで、もうちょっとマッチメイクは練ってほしかったね。マッチメイカーの失敗としてね、RINGSの時もさんざん経験したんですけど、"元オリンピック選手""世界選手権覇者"っていうのを試合に出しても、今となってはもうどうしようもないっていうのがいっぱいいて。現時点でどのレベルなのか把握してマッチメイクしないと、名前倒れの試合になっちゃうんだよね。「曙―ボブ・サップ」って、今回の内容見ると正直言ってやる必要なかったね。

──シュートボクシングルールっていうのも、また......

前田 総合ルールだったら投げて上からバンバンって曙もやれそうじゃないですか。まだ、そっちの方が良かったよね。