>  > 刑務所の慰問を続けて30年以上 まだまだやりますよ!
シリーズ 達人に訊け

刑務所の慰問を続けて30年以上 まだまだやりますよ!

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「矯正支援官」に就任した落語家

──まずは法務省が新設した「矯正支援官」のご就任、おめでとうございます。この「矯正支援官」には、俳優の杉良太郎さんのお声かけで芸能界やスポーツ界の著名人の方々が選任されていますね。

 杉さんと今回就任された女性デュオのPaix2(ペペ)のお二人、そしてもちろん師匠は刑務所の慰問を長年にわたって続けられてきましたが、このほかEXILEのATSUSHIさん、浜崎あゆみさん、コロッケさん、夏川りみさん、AKB48の高橋みなみさん、MAXの皆さん、貴乃花光司さん、清水宏保さん、石田純一さんなど豪華メンバーです。

 報道によると、支援官の皆さんは、刑務所や少年院などの矯正施設を慰問し、歌を歌ったり、講演で人生経験を語ったりすることで、受刑者の皆さんの矯正に寄与するということだそうですね。

才賀師匠 そうです。今まではいろんな人がいろんな施設に自発的に行っていたんだけど、そうすると施設によって偏りができてしまうので、バランスをとれるように、法務省で一括して依頼するということになったようです。

──師匠と支援官の皆さん、上川陽子法相と勢揃いされている新聞記事を拝見しました。

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才賀 撮影の時、隣はコロッケさんだったんだけど、めちゃくちゃ緊張してたね(笑) 「師匠、ボクはどうすればいいんでしょうか?」って。「心配することありません。いつもどおりにやればいいんですよ」ってお答えしました。

──そう言われても、刑務所に縁のない方は緊張されるのではないでしょうか。

才賀 そうだろうねえ。高倉健さん主演の映画『網走番外地』の影響のせいか、普通の人は「刑務所」といえば「網走」くらいしか思いつかないみたいだから。コロッケさんも「網走刑務所って、やっぱり猛者揃いなんですか」って怯えてた。
「網走なんざションベン刑(短期刑)だし、心配することないですよ」って言ったら、「ええっ網走って、立小便をして捕まった人が行く所なんですか!」って。

──できすぎですね(笑)

才賀 いや、ホントにそう言ってたの。「立小便ならシッコー猶予がつくだろう」ってね(笑)。普通の人はそのくらいの認識なんだと思います。